Высотные легенды и правдивые истории

Фанера над Бостоном

Паника охватила город. Еще бы! С неба на улицы и головы прохожих падало стекло. Катастрофа началась 20 января 1973 года, когда строительство небоскреба Джона Хэнкока было еще не завершено. Порывы ветра на уровне верхних этажей достигали 120 км/ч. Огромные куски окон (каждое весом не менее 225 кг) падали, словно бисер с вечернего платья, звенели, рассыпаясь в тысячи стеклянных брызг. Разбилось тогда по меньшей мере 65 окон.

Прилегающие к небоскребу улицы и тротуары срочно оцепили. В течение нескольких месяцев окна продолжали разбиваться — к апрелю почти 0,4 га площади на стенах небоскреба Хэнкока были покрыты не стеклом, а черной фанерой. Здание окрестили Фанерным дворцом. Никто не мог объяснить происходящего.

После кропотливых исследований стало ясно, что виноваты во всем сами стекла. Каждое окно состояло из двух слоев стекла, которые разделяла воздушная прослойка. И все это было запечатано в стальную раму. Чтобы уменьшить нагревание окон и офисов солнечными лучами, на внешнюю поверхность стекла нанесли отражающее хромовое покрытие, отчего все здание выглядело как огромное зеркало. Хромовое покрытие держалось на оконной раме за счет свинцового припоя, это соединение было настолько жестким, что не могло амортизировать даже незначительную вибрацию. Но оконное стекло все время в движении — оно расширяется от нагрева днем и сжимается ночью, вибрирует под напором ветра. Вот почему на стеклах начинали появляться трещинки, разрушающие материал. Все 10 344 окна заменили новыми из одинарных закаленных стекол. Читать далее «Высотные легенды и правдивые истории»

Луна вместо войны

 

Оговорка — «приземлился» вместо «прилунился» — вполне оправдана: наверное, ни сам Армстронг ни Эдвард Баз Олдрин — первые люди, оставившие следы на поверхности «чужого» небесного тела, — до конца не понимали, что же произошло на самом деле, что это не сон и не галлюцинации.

Говорят, что еще на земле Армстронг приготовил историческую фразу — «один маленький шаг для человека и гигантский прыжок для всего человечества», чтобы произнести ее, когда его нога коснется лунной поверхности. Тогда эта сенсация казалась вечной, а 24 июля, думалось, будет отмечаться, как национальный (если не всечеловеческий) праздник… Но жизнь подчинялась совсем другим — негероическим — законам. Пройдет не так уж много времени, и легионы умников начнут обслуживать другую «сенсацию» — что на Луну никто не летал, что все это подделка, сфабрикованная в голливудских павильонах, дабы запудрить мозги Советам и сэкономить миллиарды долларов… Странная прогрессия: человек летал на Луну — ничего особенного; человек не летал на Луну — сенсация. Хотя на самом деле в этом нет ничего странного: давно замечено, что вокруг всякого крупного предприятия или громкого имени вертится туча прилипал, они кормятся тем, что перекрашивают белое в черное, переделывают великое в ничтожное и все это выгодно продают ленивой и нелюбопытной публике.

Конструирование дутых «сенсаций» — особый разговор, порой не имеющий никакого отношения к космонавтике. Гораздо важнее попытаться восстановить истинную картину события.

Нередко приходится слышать, что космическая гонка заменила двум конкурирующим сверхдержавам — СССР и США — реальную войну. Трудно с этим не согласиться и к тому же не поблагодарить судьбу за такую подмену.

По времени американцы отстали от нас на месяц и три дня: 25 мая 1961 года Алан Шепард совершил первый полет. Фактически отставание оказалось неизмеримо большим. Двигатели «Аполлона» толком не дотянули до орбиты, полет длился всего 15 минут — все это не шло ни в какое сравнение с триумфальным успехом «Востока», на котором Юрий Гагарин за 102 минуты облетел планету. Читать далее «Луна вместо войны»

Вы полагаете, все это будет носиться?

Платье с головой
Испокон веков у одежды было два предназначения: защищать и украшать. В мороз на улицу голышом не выйдешь. Да и ветошь не нацепишь. Но в эпоху, когда компьютер сливается в экстазе со всем, что есть в жизни, двух «одежных» функций недостаточно. Модники интересуются: ЧТО УМЕЕТ ДЕЛАТЬ ОДЕЖДА?

Что было?
Однажды пути компьютеров и одежды уже пересекались. Прототип современных персоналок, первая в мире аналитическая машина Чарльза Бэббэджа, использовала в качестве устройства ввода данных перфокарты. То есть Бэббэдж употребил «в корыстных целях» изобретение, сделанное еще аж в 1804 году и принадлежащее французу Жозе-Мари Жаккарду, которому прогрессивное человечество обязано появлением автоматического ткацкого станка.
Впрочем, это был случайный промискуитетный эпизод. Зато сейчас haut couture и hi tec идут рука об руку, точь-в-точь как верные супруги. Химики, физики, инженеры-электронщики все чаще отбирают хлеб у модельеров. И не за горами тот день, когда мы будем штудировать руководство пользователя версии 3.0 костюма от Армани.
Читать далее «Вы полагаете, все это будет носиться?»

Все крупные технологии двадцатого века базируются на артефактах, найденных на инопланетном корабле.


Теория заговора

Почему Пентагон делает погоду, а Клинтон хоронит сослуживцев

Все больше людей приходят к мысли, что существующих наук для познания мира уже недостаточно. И создаются, развиваются, совершенствуются новые отрасли для приложения интеллектуальных усилий, где со временем вырастают свои профессора и академики. Любитель детективов без труда поймет предмет изучения сравнительно молодой науки — конспирологии. Но знакомство с ее открытиями поражает широтой охвата, смелостью выводов и… не слишком научным стремлением к сенсационности и эпатажу.

Конспирольская правда

Оболваненное явной и тайной ложью человечество отказывается верить многим официально преподносимым сведениям. Популярно мнение, что наша жизнь находится под контролем незримых и зловещих спецслужб. Благородной цели — раскрыть людям правду — посвятили свою жизнь многочисленные конспирологи.

Рейтинг достоверности выдвигаемых ими гипотез исследователи измеряют в особых единицах — элвисах:

1 элвис — полная чушь;

2 элвиса — крайне сомнительно;

3 элвиса — возможно, это неправда;

4 элвиса — над этим стоит подумать;

5 элвисов — весьма похоже на правду.
Читать далее «Все крупные технологии двадцатого века базируются на артефактах, найденных на инопланетном корабле.»

В шкуре сверхчеловека

Свинью нашпиговали шпинатом

Уже больше трех лет живет в японском хлеву свинья-растение, обещая человечеству тонны полезного для здоровья мяса. Японский ученый Акира Иритани заявил, что эксперимент по инплантации свиному эмбриону гена шпината увенчался успехом: за три года он убедился, что потомство модифицированной свиньи успешно передает друг другу гены растения.

Ген FAD2 преобразует насыщенные жирные кислоты в ненасщенные — это значит, что измененная свинина содержит на 20% меньше насыщенных жиров и потому является более здоровой пищей. Передача генов шпината по наследству состоялась уже в трех поколениях свиней.

Многие европейские ученые сомневаются в результатах эксперимента — ведь это первое заявление об успешном «скрещивании» представителей растений и животных. А скандалист Иритани, который 20 лет посвятил изучению биологии свиней, еще и на клонирование мамонта замахивается…

Вечный двигатель после вечного пива

«Установка Джекера» имеет размеры посудомоечной машины. Если разогнать ее с помощью аккумуляторов (четыре штуки по 12 вольт), она будет работать бесконечно долго — ну, скажем, пока не износятся детали. Один из изобретателей машины, ирландец Том Хедрик, утверждает, что уже больше года не платит за электричество в своем доме, пользуясь энергией «от Джекера».
Читать далее «В шкуре сверхчеловека»

Искусственный день защищает водителя от фар встречных машин.

Клин клином вышибает любопытная разработка одной германской компании. Вернее — свет светом. Несложная вроде вещица. Но она успешно решает одну давнюю проблему: ослепление фарами встречных машин. Или, во всяком случае, снимает остроту данной проблемы. А всего-то – «побочная» разработка.

Заметим, в портфеле фирмы uwe braun имеется множество разработок, связанных со световыми приборами и различной оптикой. В основном это вещи специфические, интересные только специалистам. Скажем, компания производит установки для контроля за формой больших штампованных частей автомобильного кузова.  Набор ярких цветных светодиодов направляет на поверхность детали лучи света под острым углом. Самые маленькие ямки или искажения плавных форм стального листа становятся хорошо видны по перекошенным теням. Последние попадают в поле зрения цифровой камеры, которая отсылает картинку на компьютер.Изящно и эффективно. А ведь есть у немцев и более изощрённые устройства. Но популярность у широких масс марка uwe braun заслужила благодаря другому своему изобретению, на вид довольно простому. Это «Антиослепляющий свет» (Antiblendlicht — ABL).

Это не подсветка для киносъёмки в салоне движущегося авто. Хотя окружающие могут обратить внимание на странное сияние под потолком. Самому же водителю этот "лишний" плафон не особо и заметен (человек смотрит на дорогу, а не вверх). Тем не менее эффект — значителен (фото Pro Idee).

Это не подсветка для киносъёмки в салоне движущегося авто. Хотя окружающие могут обратить внимание на странное сияние под потолком. Самому же водителю этот «лишний» плафон не особо и заметен (человек смотрит на дорогу, а не вверх). Тем не менее эффект — значителен (фото Pro Idee).

Читать далее «Искусственный день защищает водителя от фар встречных машин.»

Шариковое колесо из России может вытеснить шестерёнки.

«Мы разработали и запатентовали альтернативу зубчатому колесу», — такая строчка в письме не могла нас не заинтересовать, и мы связались с его автором. Удивительно, но оказалось, что по профессии он — режиссёр и сценарист, по совместительству – автор рассказов в стиле гонзо, а по состоянию души – изобретатель. Потому далее о сценариях – ни слова.

Наш герой — Сурен Мкртчян (Suro Jr.). Совместно с профессором Андреем Романовым из ГКНПЦ им. М.В. Хруничева он изобрёл оригинальную передачу, способную заменить обычный набор шестерёнок. 

В основе передачи — пара цилиндров со множеством выточенных ямок. В ямки одного из цилиндров помещены шарики. Далее всё просто — шарики, попадая в углубления соседнего цилиндра, передают усилие от одной детали к другой.

По словам Сурена, новая «зубчатая» передача (условно её всё-таки можно так называть) применима везде, где есть обычные передачи с зубьями: начиная от станкостроения и заканчивая часами и разводными мостами.

Мкртчян и Романов получили российский патент, но, конечно, хотели бы запатентовать новинку и в других странах. А самое интересное — изобретатели построили опытный образец передачи с шариками.

Первый рабочий прототип узла и рисунки из патента (фото и иллюстрации Сурен Мкртчян).

Первый рабочий прототип узла и рисунки из патента (фото и иллюстрации Сурен Мкртчян).

Читать далее «Шариковое колесо из России может вытеснить шестерёнки.»