Человек, как часть крокодильего рациона.

Человек как часть крокодильего рациона

Исследуя причины нападения крокодилов на людей, ученые разделили их на четыре категории: защита территории, защита кладки или молодняка, самозащита и охота.

Безобидные чудовища

Старинные индийские сказания описывают сотни случаев нападения крокодилов на людей, в том числе даже гавиалов (Gavialis gangeticus). Хотя они обычно считаются неопасными для человека из-за строения морды: длинный и узкий, похожий на клюв птицы нос идеально приспособлен для поедания рыбы. Возможно, их агрессивность в этом регионе была спровоцирована древними обычаями устраивать кремации умерших на берегах рек или отправлять тела вниз по течению рек.

В отместку крокодилов в Индии постоянно истребляли.

Китайские аллигаторы (Alligator sinensis) описывались как чрезвычайно опасные животные еще в древних китайских хрониках. Марко Поло был первым европейцем, который в XIII веке описал увиденную им в Китае огромную «змею с лапами» с огромной мордой и «гигантскими острыми зубами», способную «проглотить человека целиком».

Эти рассказы прошлого родились, скорее всего, из путаницы. Видимо, в древности аллигаторов не отличали от настоящих крокодилов. Все, что сегодня известно о китайском аллигаторе, свидетельствует о его безобидном и спокойном нраве. Это практически неопасное для человека животное.

Тем не менее почти все виды крокодилов считаются природными врагами человека. Хотя многие из них, например, миссисипский аллигатор (Alligator missisippiendis), черный кайман (Melanosuchus niger), болотный крокодил (Crocodylus palustris), оринокский крокодил (Crocodylus intermedius) и остроносый крокодил (Crocodylus acutus), нападают на человека чрезвычайно редко.

В действительности настоящими охотниками на людей можно считать только два вида крокодилов. Это нильский (Crocodylus niloticus) и морской крокодил (Crocodylus porosus). Оба они встречаются довольно часто, вырастают до очень крупных размеров и являются главными героями всех рассказов о злодейских привычках крокодилов.

Кровавая статистика Нила

Энтузиастами крокодильей тематики был произведен тщательный анализ 43 случаев нападений крокодилов на людей в южном Мозамбике в последние годы. Вот некоторые его итоги.

39 из 43 атак крокодилов пришлись на период с ноября до середины апреля — время, когда самцы охраняют территорию размножения от соперников и когда самцы и самки охраняют кладки и вылупившийся молодняк.

В это время года крокодилы особенно активны еще и потому, что вода разлившихся рек и озер прогревается и становится мутной, а это помогает крокодилам охотиться.

Шум и звуки человеческого жилья их не пугают. Несколько жертв были буквально выхвачены из толпы, когда группы людей переправлялись через реки, стирали одежду или купались.

23 смертельных случая из 43 свидетельствуют о том, что большие нильские крокодилы — крайне агрессивные животные. В иных случаях животных протыкали копьями, ножами, колотили дубинами, забрасывали камнями, вставляли палки в глотку, чтобы освободить жертву, но все напрасно. Ведь взрослый нильский крокодил в 14 раз превосходит в весе взрослого мужчину! Он вполне способен даже буйвола утащить под воду.

Разбойник соленых вод

Cамые крупные виды крокодилов обитают в Юго-Восточной Азии и Австралии. Здесь же в довольно примитивных условиях живут миллионы людей. Поэтому неудивительно, что именно в этих странах зафиксировано максимальное количество несчастных случаев, связанных с нападением крокодилов.

Несчастные случаи бывают в основном в отдаленных прибрежных деревушках, и слухи о них, продвигаясь к цивильным берегам, по пути обрастают жуткими деталями. Однако крокодильи осады и крокодилий террор и в самом деле не редки. Бывает, жуткие твари умудряются держать в страхе целые деревни и проявляют при нападении на их жителей изощренную хитрость и ловкость. Не так давно на маленьком острове Сиаргао (около Минданао) на Филиппинах один и тот же крокодил убил девятерых.

Больше всего жертв люди приписывают гребнистым крокодилам, обитающим в соленой воде, которые иногда вырастают до семи метров в длину. Несмотря на свои размеры, эти существа очень подвижны.

По мере того как гребнистый крокодил подрастает, увеличиваются размеры его жертв. 4-5-метровые крокодилы охотятся на свиней, реже на коров и лошадей. Человека, попадающего на его охотничью территорию, достигший больших размеров крокодил считает своей законной добычей.

Охотиться морские крокодилы предпочитают именно в воде. В зоопарках можно наблюдать, как дремлющие на берегу питомцы устремляются в воду, когда к ним приближается служитель с обедом.

Если крокодил не может проглотить добычу целиком, он разрывает ее зубами, делая резкие движения мощными шеей и головой. После таких крокодильих трапез люди наблюдали ужасающие картины, когда части тела и обрывки одежды жертвы были раскиданы по берегу и даже висели на деревьях.

Хотя крокодилы иногда поедают и падаль, в большинстве случаев они питаются свежим мясом. Сведения о том, что крокодилы зарывают свою добычу в ямы и ждут, пока мясо не испортится, не подтверждаются.

Но не все атаки крокодилов связаны с чувством голода. Бывало, что сытый крокодил, потревоженный человеком, сбивал его с ног и убегал. Иногда крокодил нападал на человека, который неосторожно приближался к его добыче. Один из австралийских рыбаков рассказал удивительную историю о том, как трехметровый крокодил буквально выхватил у него из рук рыбу, которую он собирался помыть в реке.

Обычно опасность исходит от крокодилов-самцов, охраняющих свою территорию. Попытки самок напасть на человека, нарушившего границы ее территории, не столь агрессивны и не заканчиваются смертельными исходами. А вот разъяренный самец может напасть даже на лодку, пересекшую границы его владений. Если он при этом не голоден, людям, как правило, удается спастись.

Анализ происшествий с крокодилами показывает, что большинство из них случаются в жаркий период, преимущественно днем. В это время они наиболее активны, да ведь и туристы активизируются именно в это время.

Жили ли крокодилы в России?

Археологи немало покопались в районах Ильменя, Волхова, Белоозера, Онеги и доказали, что люди русского средневековья считали ящеров неотъемлемой частью общей космологической системы. Хищные морды отливались в основаниях бронзовых арок, помещаемых в церковных алтарях, вытачивались на ручках ритуальных ковшей, украшали кровли домов и носы кораблей. В русских кладах женских вещей XI-XII веков встречаются серебряные цепи, которые носились на шее и спускались ниже пояса, замыкаясь двумя головами ящеров, застегнутыми небольшим кольцом. По берестяным грамотам удалось выяснить имя необычного зверя. Псковичи и новгородцы называли его «коркодилом».

В 1582 году псковский летописец сделал такую запись: «Того же лета 7090 изыдоша коркодилы, лютии звери, из реки и путь затвориша, людей много поядоша. И ужасашася людие и молиша Бога по всей земли. И паки спряташася, а иных избиша». Если предположить, что пскович не перебрал медовухи и был в здравом рассудке, то напрашивается сенсационный вывод: наши предки подвергались нашествиям крокодилов не менее кровавым и беспощадным, чем уроженцы долины Нила.

Однако не спешите с выводами. Исследования гуманитариев-историков по данному вопросу неизменно подвергаются остракизму со стороны представителей естественных наук. Привожу мнение научного сотрудника Института палеонтологии РАН Михаила Борисовича Ефимова — единственного специалиста по крокодилам на территории бывшего Союза:

— В нашем суровом климате эти животные сроду не жили и жить не могли, а последний крокодил на территории Новгородской области отдал концы самое позднее 15 миллионов лет назад — в миоцене, когда субтропики стали медленно отступать на юг.

Дело в том, что крокодил относится к группе животных, полностью зависящих от температуры окружающей среды. Так уж устроена его кровеносная система: если на улице ниже 20 градусов, будет лежать неподвижно, как бревно, если выше 30 градусов — вновь впадает в спячку. А для инкубации крокодильих яиц нужен период примерно 90-100 теплых дней, когда столбик термометра не опускается за 25-градусную отметку.

И в средние века, и сегодня самые северные районы обитания крокодилов на Земле — американский штат Флорида и китайская речка Янцзы. Там водятся небольшие аллигаторы, достигающие полутора метров в длину, причем «китаец» приноровился переносить небольшие заморозки — до минус восьми. В это время он зарывается в нору и погружается в сон.

Сегодня стало модным держать небольших кайманов в московских квартирах. Но крокодил и в комнатных условиях довольно скучный товарищ. Дни напролет проводит в полудреме, и, чтобы накормить его, надо часами трясти перед мордой веревкой с кусками рыбы или птицы. А кроме того, он ужасно пахнет: во-первых, учтите, мускусные железы, а во-вторых — вечный перегар тухлятины из пасти.

Так какого же зверя имели в виду летописцы и сочинители былин? И кто прав: Сигизмунд Герберштейн, почитаемый историками как один из наиболее достоверных авторов средневековья, или современный палеонтолог Михаил Ефимов?

По всему сдается, что тайна русских «коркодилов» на нынешнем уровне развития цивилизации неразрешима. Быть может, больше повезет нашим потомкам. Во всяком случае, лет эдак миллионов через пятьдесят, когда в России наступит очередное потепление, древние хищники непременно вернутся на свою историческую родину. Уж против этого палеонтолог Ефимов ничего не имеет.

Феликс КУИМОВ

Как убежать от Милашки

Крокодильи истории

* В штате Луизиана разведение крокодилов становится одной из основных отраслей производства. На крокодильих фермах выводят ежегодно по 100 тысяч животных из яиц крокодилов, живущих на свободе. 17 процентов выращенных аллигаторов владельцы ферм обязаны выпускать на волю, остальные 83 оправляются на выделку. За метр кожи фермер получает 130 долларов. Содержат крокодилов в шлакоблочных загонах, где поддерживается комфортная температура — 32°C. Основной рацион: тушки нутрий, бобров, рыба, специальный сухой корм. «Если вы хотите помочь крокодилам выжить, — призывают менеджеры крокодильих заведений, — покупайте сумочки, сшитые из их кожи».

* Был в Рязани бар под названием «У крокодила Гены». Дабы оправдать название заведения, хозяева обзавелись настоящим крокодилом. Геной, естественно. Он вольготно располагался в своем вольере и приветствовал посетителей, которые, кстати, и заходили-то не столько затем, чтобы выпить, сколько поглазеть на диковинного зверя. Но однажды хозяева бара решили сделать евроремонт, и пришлось рептилии на время переселиться в подвал заведения.

Там Гена быстро освоился и начал активно охотиться на крыс, так как за ремонтными хлопотами ему порой забывали принести законное довольствие. А когда однажды вообще на выходные все ушли, не подбросив питомцу даже курочки, обиженный крокодил стал рыть подкоп в соседнее помещение, использовавшееся жильцами дома под овощехранилище. Тонкая перегородка не выдержала энтузиазма голодного зверя, что позволило Геннадию наконец вдоволь пожевать морковки с капустой.

Хозяйка кладовой, некстати спустившаяся за припасами в кладовку, застала экзотического нахлебника за потравой припасов и тут же сообщила об этом в милицию. А заодно и подняла на ноги весь подъезд…

Приехавший по звонку наряд уже совсем было собрался «завалить» зверя, но тут на шум объявился его хозяин. И, заплатив приличную сумму штрафа (какую, история умалчивает), увез Гену на свою дачу. Ждать открытия нового пивного сезона.

* В 70-х годах в Квинсленде (Австралия) были отмечены неоднократные случаи нападения крупного крокодила на лодки. Правда и вымысел об этих происшествиях смешались в целый цикл легенд о крокодиле Милашке. Теперь трудно сказать, были эти проказы делом зубов одного крокодила или нескольких. Но когда в 1984 году недалеко от тех мест поймали особенно крупного крокодила соленых вод, именно ему и досталась слава Милашки. Он и сегодня считается достопримечательностью Квинсленда, посмотреть на которого съезжаются туристы.

Однажды ночью 1974 года большой крокодил прилично тряхнул лодку, в которой рыбачили трое мужчин. Один из рыбаков даже вылетел из лодки, но сразу забрался в нее снова. Однако Милашка на этом не успокоился, он продолжал атаковать лодку и после того, как рыбаки завели двигатель.

В 1976 году случилось нечто похожее. В этот раз крокодилу удалось прокусить алюминиевый корпус лодки и повредить мотор. В том же году он перевернул еще одну лодку. В 1978 снова напал на моторную лодку и, что немаловажно, особенно активно атаковал именно двигатель. Потом утопил еще одну рыбацкую лодку и продолжал нападать на все, что проплывало мимо.

Вскоре после того как пятиметровый крокодил, наводивший ужас на рыбаков, был наконец пойман, в газетах появились сообщения о его неожиданной смерти. Что, в принципе, не противоречит исследованиям крокодильской физиологии: оказывается, в результате изнуряющей физической борьбы состав крови крупных крокодилов необратимо изменяется. Возможно, это и стало причиной смерти Милашки.

А чучело его до сих пор украшает музей Квинсленда. Туристам очень нравится.

* Эксперт по крокодилам Стив Ирвин из Австралии, узнав, что во Флориде восстанавливаются популяции настоящих крокодилов и аллигаторов и люди все чаще встречают их в самых неожиданных местах, решил дать рекомендации жителям полуострова.

Эти рептилии — частые гости на лужайках для гольфа, особенно там, где они граничат с водными заводями и лагунами. Если туда улетел мячик, не пытайтесь вернуть его в игру. Крупные хищники не любят ни с кем делить свою территорию. А обе ваши ноги стоят гораздо больше, чем пара долларов за новый мячик.

Помните, что крокодилы всегда нападают из засады, выскакивая из воды так стремительно, что вашей реакции просто не хватит, чтобы ретироваться на безопасное расстояние. Причем пользуются они для этого скачка задними ногами, которые всего вполовину короче тела. То есть трехметровый аллигатор в мгновение ока преодолеет 1,5-2 метра. И значит, обеспечить свою безопасность можно, если ВСЕГДА находиться от воды как минимум на расстоянии пяти-шести метров.

Если же хозяин водоема все же положит на вас глаз и попытается напасть, бегите изо всех сил и только по прямой. Забудьте все, что слышали о зигзагах и петлях, не пытайтесь его запутать. Пока вы сделаете свой первый «зиг», он вполне успеет сделать два «зага». И серьезные проблемы вам обеспечены!

 

использованы материалы из еженедельной газеты «kоMоk»


Мой блог находят по следующим фразам

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.