Пора паковать чемоданы.

Понаблюдаем за воронами (вот он, еще один пример мужской смекалки!), вспомним математику за второй класс, скептически хмыкнем над очередным опровержением Эйнштейна, издадим грустное мычание в солидарность с жертвами трансгенных экспериментов… И ужаснемся судьбе тех, кто улетит навсегда. Неужели действительно найдутся добровольцы (по крайней мере, один среди нас уже есть)?

Свет льется все медленнее

299 792 км в секунду, фундаментальная физическая постоянная с «огромной ролью в современной физике», скорость света, — быть может, не так уж и постоянна. Австралийский физик-теоретик Пол Дэвис считает, что великая теория Эйнштейна по мере развития науки может устареть, как любая другая. Ученый «замахнулся» на классика после того, как проанализировал данные, полученные с далекого квазара.

Этот свет путешествовал до Земли почти 10 миллиардов лет. И, что странно, его скорость уменьшилась к концу путешествия. Предположение будет проверено, когда будут измерены параметры излучения от других квазаров.

До каких же умопомрачительных значений доходила и без того непостижимо огромная скорость света во времена Большого Взрыва? Быть может, та величина беспредельна… И всю Вселенную проехать он мог за жалкие тысячи лет.

Аптечный склад с рогами

В этих четырех тушах может разместиться целая фабрика: в США родились коровы с геном человека. Этот ген заставит организмы животных вырабатывать человеческие антитела, необходимые нам для борьбы с болезнями. Коровы — не то что мыши, полезных клеток они способны производить во много раз больше…

Первая из четырех коров с «человеческим иммунитетом», как выразился один из экспертов, родилась в ноябре. Ее назвали Юн — по имени одного студента-выпускника из Массачусетса, который ночи не спал, приглядывая за животными.

Правда, до появления первых лекарств, извлеченных из коровьей крови, пройдет еще много лет: необходимо разработать способы, как проверить человеко-коровьи антитела на вредные вирусы.

С простыми числами стало проще

Есть мнение, что среди всех занимательных задач математики самая-самая — это поиск простых чисел. Понять, что такое простое число, может любой дурак (для тех, кто смутился, напоминаю: это число, которое делится только на единицу и на само себя. Например, «просты» 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17 и т.д.). А вот отыскать простые числа совсем не просто: чем дальше от нуля, тем труднее их обнаружить. Над загадкой закономерности их распределения в числовом потоке ученые и неученые головы бились больше 2 тысяч лет! Некоторые греки полагали, что простые числа в конце концов исчезают, а умный грек Евклид доказал, что этим числам несть числа…

С появлением компьютеров вычисление новых простых чисел пошло быстрее, программисты и математики открывали все больше способов их обнаружения — но все не безусловные.

И вот на днях индийские ученые заявили: алгоритм проверки простых чисел наконец найден. Причем такой, что исключает возможность ошибки. Математик Маниндра Агравал разослал результаты исследований ведущим специалистам всего мира, и пока никто еще не оспорил его справедливость.

Математики-энтузиасты, теоретики и шифровальщики в обнимку с радистками Кэт могут праздновать победу!

Вороны обошли обезьян

Не секрет, что вороны в природных условиях иногда, чтобы выцарапать откуда-нибудь или поднять добычу, пользуются веточками. Но кто бы ожидал от вороны, что она сможет самостоятельно изготовить себе крючок!

Две вороны, Бетти и Алан, изумили оксфордских ученых. В эксперименте маленькая корзинка, наполненная едой, была помещена в трубу. А воронам выдали два куска проволоки — один загнутый крючком на конце и другой прямой.

Разобравшись, что к чему, ворон Алан стащил крючок у подруги, чтобы зацепить себе корзинку. Но ворона не растерялась и согнула свою проволоку по образцу! Это действие с другими кусками проволоки она повторила несколько раз. А ворон не пачкал клюва железками — он предпочитал воровать уже готовый инструмент.

Навыки пользования орудиями считаются признаком высокоорганизованного разума. И в животном мире, считалось, ими владеют только обезьяны: часто они подбирают камни, чтобы расколоть орех, или палки, чтобы выловить термита из муравейника.

А теперь на первое место выходят вороны…

От самолетов небу и жарко, и холодно

Если самолет наследил в небе днем — к похолоданию! Ученые давно предполагали, что след, который тянется за летящим самолетом, влияет на погоду. И вот доказательства получены. После терактов 11 сентября самолеты в нью-йоркском небе не летали три дня. За это время ученые сравнили температуры 4 тысяч метеостанций США с данными за последние 30 лет. И выявили разницу между дневными и ночными температурами в небе без самолетов и с ними — целый градус.

Видимо, это происходит потому, что самолеты отражают свет солнца и поглощают тепло. Делая дни холоднее, а ночи теплее.

Но не убился, а извивался!

Оказывается, бывают на свете змеи, которые рождены не только ползать. Азиатский золотистый древесный уж живет, понятно, на деревьях, но прекрасно умеет перелетать с дерева на дерево. При этом скользя по воздуху ничуть не хуже белки-летяги или летающей лягушки.

Биолог Джейк Соча из Чикагского университета раскрыл «летучий механизм» ужа, проанализировав видеозаписи полета.

Вначале, собираясь взлететь, змея повисает на ветке в форме буквы J. Затем, прыгнув, она растягивает свое 1,2-метровое тело. При этом она делается плоской — такой, что ширина удваивается. А потом принимает формы буквы S и летит, извиваясь больше чем один раз в секунду. Скорость ужа — почти 30 км в час, при этом он может корректировать направление полета уже после старта, например, чтобы уклониться от ветки или преследовать добычу.

Не появятся ли в далеком будущем самолеты в форме змеи?

Готтентотская Венера вернулась на родину

В 1810 году молодая готтентотка, поверив обещаниям судового доктора из Англии, поехала в Европу за богатой жизнью. Через шесть лет, ощупанная тысячами сальных взглядов, она умерла в Париже в полной нищете.

Печальная история Сары Баартман, известной под именем Готтентотской Венеры, наконец закончилась — останки одной из самых известных (почти как «человек-слон») участниц фрик-шоу были наконец перевезены из музея на родину, в Южную Африку.

Фрик-шоу были любимой забавой толпы в 19 веке. На ярмарочных и цирковых представлениях народу показывали людей с различными аномалиями. У Готтентотской Венеры были очень развитые ягодицы и огромные половые органы. Что ученые того времени расценивали как факт более низкого развития черной расы по сравнению с белой.

Несколько лет Сару показывали на Пиккадили: толпы рабочих Лондона приходили поглазеть на нее, а для аристократов устраивали закрытые просмотры. Позже, проданная циркачу, негритянка выступала в парижском цирке, а когда интерес к ее телу иссяк, скончалась в нищете и болезнях.

Хирург Наполеона отрезал интересующие публику части тела Сары, и в заспиртованном виде они (а также скелет) почти двести лет были выставлены на всеобщее обозрение в парижском Музее человека.

Сара Баартман стала для своих соплеменников, готтентотов (самоназвание — койкоин) символом страдания. Только в середине 70-х останки Венеры были убраны из экспозиции. И вот, четверть века спустя, вернулись в Кейптаун.

Шары подкрадываются к спящим

На Индию снова напали с небес. Жители штата Уттар Прадеш утверждают, что по меньшей мере семь человек умерли после того, как были атакованы летающими шарами, испускающими красные и синие огни.

Многие другие жалуются на царапины и ранения, которые получили во сне. Одному из жителей Шанвы инопланетяне разрезали живот…

Врачи говорят, что эти истории не более чем массовая истерия, а полиция валит вину на насекомых. Но население Шанвы так не считает. По ночам отряды добровольцев патрулируют деревню с барабанами, выкрикивая лозунги: «Берегитесь атаки с неба».

Пора паковать чемоданы

Не все ученые — зануды и педанты. Некоторые позволяют себе погрузиться в мир бурной фантазии и экстремальных технических решений.

Они-то и рассчитали, сколько чего нужно, чтобы отправиться в путешествие к звезде Эпсилон Эридани. На космическом паруснике. Тончайший световой парус корабля займет 1000 квадратных километров пустого пространства. А сама яхта будет весить 3000 тонн.

Лазер мощностью 43 000 тетраватт, свет которого концентрируется линзой, всего за два года ускорит звездолет до половины скорости света (150 000 км в секунду). После этого звездолет полетит вперед без какого бы то ни было движка. И через 20 лет достигнет искомой звезды. Правда, назад дороги нет. Разве только эриданские братья по разуму смогут таким же лазером толкнуть нашу яхту в сторону родного Солнца.

Участники научной конференции американской Ассоциации поощрения науки в Бостоне не были фантастами. Физики, антропологи и лингвисты собрались, чтобы обсудить проблемы, с которыми могут столкнуться люди во время будущих путешествий к звездам. И предложить свои решения.

Теоретически уже сегодня ничто не стоит на пути сверхдальних космопутешественников. «Звездные путешествия не противоречат законам физики, — говорит физик НАСА Джефри Лэндис. — Нам вовсе не нужно быть сверхлюдьми, чтобы летать к звездам; все, что нужно, — это только терпение». Не противоречат законам физики и некоторые не вполне научные сочинения Лэндиса. Помимо докладов «К вопросу о…» он пишет еще и романы, в которых человечество уже освоило фантастические способы передвижения: искривленный привод, телепортацию и интергалактические короткие пути, так называемые червоточины.

Будут ли действовать в далеком будущем придуманные Лэндисом технологии, неизвестно, поэтому фанатики звезд обсуждали в Бостоне космические средства передвижения, которые можно реализовать прямо сегодня. Но все, что наука может нам пока предложить, — это космические корабли, которые могут транспортировать поколения людей к далеким звездам в течение многих человеческих жизней.

Чтобы достичь первой стоящей цели, понадобится 200-летнее путешествие, во время которого сменится 6-8 поколений людей. Экипажу придется забыть земное бытие и научиться размножаться в космосе. А звездолет должен достичь 1000-кратной скорости нынешних космических кораблей. Сегодняшнему зонду «Вояджер», к примеру, потребовалось бы 80 000 лет, чтобы достичь относительно близкой, удаленной от Земли «всего» на 4,4 световых года звезды Альфа Центавра.

Ученые уже придумали некоторые идеи для нового привода. По их расчетам, на так называемом космическом корабле-ракете «Орион» всего за десять дней можно достичь скорости 9000 км в секунду. С помощью взрывов сотен тысяч атомных бомб на конце гигантской приводной плиты. Эти бомбы будут взрываться с 3-секундными интервалами и двигать корабль вперед. Недостаток такой грубой техники: один только привод должен весить 300 000 тонн.

Поэтому фанат звездных путешествий Лэндис отдает предпочтение другим концепциям: «Привод мы можем оставить дома. Будущие космические корабли будет двигать сила Солнца, увязанная в крайне мощный энергетический лазерный луч. Оснащенный огромным световым парусом, такой звездолет при мощности лазера в 65 гигаватт достигнет Альфы Центавра за 40 лет».

Лазерные пушки на далеких астероидах, ракеты, работающие на антиматерии или ядерной реакции, — такими идеями делились энтузиасты-естествоиспытатели. И, оставив в покое средства доставки, перешли к детальной планировке далеких путешествий.

Как должен быть укомплектован экипаж для первого путешествия к звездам? Как изменится их культура — в отрыве от матери-Земли? И, наконец, зачем вообще кому-то отправляться в такие странствия?

Уже сегодняшние миссии в космосе — не для слабых. Загнанные, словно куры-несушки, в тесные лаборатории орбитальной станции, астронавты живут на грани нервных срывов. В будущий полет на Марс предполагается отправить экипаж из семи астронавтов, которые вынуждены будут в течение девяти месяцев сидеть плечом к плечу. До самой высадки на Красной планете.

Такая теснота в течение долгих месяцев и лет неизбежно приведет к психической нестабильности и даже вспышкам насилия. Для будущих космических путешественников нужно предоставить побольше места, и без казарменного порядка. Может, даже обставлять каюты старинной мебелью и украшать милыми ненужными пустячками.

«Никто не сойдет с ума, если в космос отправятся экипажи, организованные в семьи», — считает антрополог Роберт Мур. По его расчетам, экипаж космического корабля должен состоять минимум из 80 человек, чтобы оставаться стабильным в течение многих поколений. Космические странники должны жениться и рожать детей. Только внуки или правнуки тех, кто навсегда покинет Землю, смогут в один безумно далекий день основать колонии на планетах других солнечных систем. А чтобы генетическое многообразие сообщества не угасло, ученые считают необходимым сделать экипаж интернациональным и многорасовым. И обязательно взять на борт замороженные семенные клетки.

Путешествия к звездам не должно быть чем-то, что экипаж обязан переносить. Звездоплаватели должны быть авантюристами. Тогда они смогут находить удовольствие даже в обыденной скуке долгого пути. Любопытство — это достаточная мотивация для того, чтобы отправиться в неизведанное. Без надежды вернуться. А взамен эти люди будут иметь возможность развить новую культуру с собственными ценностями, церемониями и образом поведения.

Что за мир они построят? Может, будут там летающие миры, искусственные биосферы, возникнут новые — идеальные — формы общества. И может, далекие потомки странников однажды надумают навестить «старую цивилизацию». В качестве туристов.

Ну кто откажется стать родоначальником молодого, незнакомого звездного племени? Я бы записалась…

Виктория ЧЕМЕЗ 
По материалам журнала Spiegel

Мой блог находят по следующим фразам

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.